8 châteaux de la Loire à visiter entre Tours et Saumur

Pour profiter pleinement des châteaux de la Loire, il est préférable de prendre son temps et de savourer chaque visite. Se concentrer sur une région et faire une sélection soignée permet de s’immerger dans différentes ambiances, de découvrir des histoires fascinantes et les particularités uniques de chaque lieu. Dans cet article, je partage ma sélection de châteaux incontournables entre Tours et Saumur.

Lors d’un séjour dans la vallée de la Loire, la tentation est grande de multiplier les visites de châteaux. Il y en a tant … plus de 300 le long de ce fleuve royal !  Le risque d’overdose est réel. Se pose alors la question du choix … qui est bien sûr affaire éminemment subjective.

Alors par où commencer ? L’essentiel pour moi consiste à trouver un point de chute sympa qui permette d’explorer une région sans passer des heures sur les routes. Et tant pis si je ne visite pas le top 5 plébiscité par la plupart des sites, blogs et guides touristiques …    

Vue sur la Loire de la terrasse du Château de Saumur


Octobre 2021
. Pour notre premier séjour en Val de Loire, j’ai choisi Azay-le-Rideau comme port d’attache. J’y ai trouvé un gîte confortable et au calme grâce à Gîte de France   

Choix quelque peu biaisé puisque nous devions déposer notre fils (et tout son matériel) pour un GN (jeu de rôle Grandeur Nature) auquel il participait dans les environs de Tours.

À y regarder de plus près, il s’est avéré que cette région entre Tours et Saumur recelait de nombreux trésors. En effet, outre plusieurs châteaux de renom, on y trouve de nombreux monuments et sites remarquables dans une rayon de 50 km. Idéal pour alterner visites historiques, découverte de jardins et paysages remarquables et belles promenades !

Bord de Loire du côté de Chapelle-sur-Loire

Au final, nous avons été tellement conquis par la douceur de vivre en val de Loire que nous y sommes retournés au printemps suivant … dans un gîte et un environnement totalement différent, à Artannes-sur-Thouet. J’y reviendrai sans doute dans un autre article.

Pont mégalithique à Artannes-sur-Thouet

Quels châteaux visiter entre Tours et Saumur ?

Pour éviter l’indigestion, mon secret est de ne pas trop charger les journées ! Maximum deux visites par jour, en alternant de préférence nature et culture.

Nous combinerons ainsi la visite de la forteresse royale de Chinon avec celle des jardins du château du Rivau ;  une visite guidée du château de Langeais avec une promenade en bord de Loire, la visite du château d’Ussé avec un goûter champêtre au château d’Islette, ou encore la visite du château d’Azay avec une promenade dans les jardins remarquables de Villandry.

Parmi d’autres découvertes et activités dans la région (comme la visite de l’abbaye royale de Fontevraud ou une mini-croisière sur la Loire ), voici les 8 châteaux que nous avons visité entre Tours et Saumur …  et quelques points de repères pour guider votre choix !

Château d’Azay-le-Rideau

Azay-le-Rideau est un château Renaissance élégant et harmonieux se reflétant dans un miroir d’eau alimenté par l’Indre. Construit sous François Ier, ce château allie l’architecture française et les tendances italiennes de la Renaissance.

Entouré d’un vaste parc à l’anglaise aux arbres majestueux (séquoia, cèdre, tulipier de Virginie), il offre un cadre paisible et bucolique. Le grand escalier est un chef-d’œuvre architectural, et les tapisseries des XVIe et XVIIe siècles sont remarquables, représentant des scènes mythologiques et historiques.

Mon conseil : Alliez une visite guidée de l’intérieur pour apprécier la richesse des décors et des collections, et une promenade dans le parc pour profiter du cadre naturel et du reflet du château dans l’eau..

Château de Villandry

Surtout réputé pour ses splendides jardins, dessinés au XXe siècle par Joachim Carvallo et inspirés de la Renaissance, Villandry est un véritable chef-d’œuvre de l’art topiaire. Les jardins sont organisés en différents espaces thématiques : le potager décoratif, les jardins d’ornement, le jardin d’eau, le labyrinthe et le jardin du soleil. Chaque jardin possède une symbolique propre et une organisation géométrique impressionnante, offrant une mosaïque végétale vue du belvédère.  

Mon conseil : Concentrez-vous sur les jardins, qui sont les véritables trésors de Villandry. Prenez le temps de vous perdre dans le labyrinthe et de découvrir les diverses variétés de plantes et fleurs.

Château de Langeais

Son allure de château fort côté ville cache une résidence de style Renaissance côté jardin.  

Construit par Louis XI, le château de Langeais présente une façade défensive avec un pont-levis opérationnel, un chemin de ronde et des mâchicoulis. À l’intérieur, richement meublé avec des tapisseries des XVe et XVIe siècles, l’atmosphère médiévale est très présente. Le château est également le lieu de célébration du mariage historique entre Charles VIII et Anne de Bretagne, un événement crucial pour l’unification de la France.

Mon conseil : Utilisez un audioguide pour comprendre l’histoire complexe et les nombreux détails des intérieurs richement décorés. La visite du parc, offrant une vue magnifique sur la Loire, complète parfaitement l’expérience.

Château d’Ussé

Érigé au bord de l’Indre, ce château inspirant pour Charles Perrault est souvent associé au conte de La Belle au Bois Dormant.

Le château d’Ussé, avec ses tours et tourelles, semble sorti d’un conte de fées. La visite inclut des mises en scène du conte, avec des mannequins et des décors rappelant l’histoire.

Les jardins à la française, dessinés par André Le Nôtre, ajoutent une touche de grandeur et de symétrie au château.

Mon conseil : Profitez des mises en scène du conte lors d’une visite à votre rythme, sans oublier d’explorer les magnifiques jardins qui entourent le château.

Château de l’Islette

Le lieu de rendez-vous favori de Camille Claudel et Auguste Rodin, qui y filaient le parfait amour au calme, bercés par le courant le l’Indre.  

Le château de l’Islette est habité par les propriétaires actuels (hors saison d’été). Il s’en dégage de ce fait une atmosphère parfois surprenante, mêlant éléments de modernité aux décors historiques.

Le parc est une invitation à la détente. Les visiteurs peuvent même louer des barques pour une promenade romantique sur l’Indre. Le parc est également parfait pour un pique-nique ou un goûter.

Mon conseil : Visitez l’intérieur pour découvrir les œuvres et l’histoire d’amour de Camille Claudel et Auguste Rodin, et prenez le temps de profiter du parc pour une pause détente en nature.

Château de Montsoreau

Sur les rives de la Loire, le Château de Montsoreau est l’un des tout premiers châteaux de la Loire. Construit au XVe siècle sur un site gallo-romain et une forteresse médiévale, ce château a une longue histoire stratégique. Aujourd’hui, il accueille une collection d’art contemporain de renommée internationale, créant un dialogue intriguant entre passé et présent.

Mon conseil : Pour les amateurs d’art contemporain, Montsoreau possède le plus important fonds mondial d’œuvres du mouvement Art & Language. Quant à nous, nous nous sommes bornés à admirer le panorama sur la Loire depuis les terrasses du château et à traverser le joli village de Montsoreau tout à côté.

Forteresse royale de Chinon

Cette forteresse médiévale majestueuse au bord de la Vienne a vu passer Henri II Plantagenêt, Jacques de Molay, Charles VII et Jeanne d’Arc. Composée de trois châteaux (le fort du Coudray, le château du Milieu et le fort Saint-Georges), la forteresse de Chinon offre une plongée dans l’histoire médiévale. Les visites guidées permettent de découvrir les secrets des lieux et les grands personnages qui y ont séjourné.

Mon conseil : Privilégiez une visite guidée pour découvrir les multiples facettes de la forteresse et son rôle crucial dans l’histoire de France.

Château du Rivau.

La superbe silhouette du château médiéval se découpe sur le fond coloré des jardins aux innombrables variétés de roses et aux œuvres d’art singulières. Les jardins thématiques, comme le Potager de Gargantua ou le Labyrinthe d’Alice, sont animés par des sculptures et des installations artistiques, offrant une expérience féerique et immersive.

Le château lui-même est bien conservé et présente une architecture impressionnante.

Mon conseil : Ne manquez pas les jardins thématiques et leurs animations. Les ateliers, contes et goûters organisés dans les jardins rendent la visite encore plus enrichissante et divertissante.

Aspects pratiques pour visiter les châteaux de la Loire

En planifiant mon circuit des châteaux de la Loire, j’ai vérifié s’il existait un pass qui permette de visiter plusieurs châteaux à tarif réduit. Malgré des recherches approfondies, je dois bien avouer que je n’ai pas trouvé grand-chose d’intéressant. Et la plupart des combinaisons n’offrent que de maigres réductions.

Car même s’il existe plusieurs billetteries en ligne et différentes offres de pass, ils ne concernent généralement que les incontournables (Chambord, Chenonceau, Amboise, etc.). Néanmoins, le Touraine Châteaux Pass vous donne accès à 3 des 8 châteaux évoqués ici (Villandry, Azay et Chinon) pour un tarif de 35€. Économie : entre 5 et 10% !

Tarifs des visites individuelles

  • Villandry                             13€ (château + jardin) ou 8€ jardins seuls
                                               +4€ audioguide (château et jardins)
  • Azay-le-Rideau                   13€ + 3€ audioguide ou visite guidée sans supplément
  • Château de l’Islette              11€
  • Forteresse de Chinon           10.50€ avec tablette Histopad ou livret-guide
  • Langeais                             11.50€ avec audioguide via appli ou visite guidée
  • Château du Rivau                 12.50€ + 3.50€ audioguide
  • Montsoreau                         11.50€
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